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Amsterdam classé à L'Unesco



Zone des canaux concentriques du 17e siècle à l'intérieur du Singelgracht à Amsterdam



L'ensemble urbain historique du quartier des canaux à Amsterdam est le projet d'une nouvelle « ville-port » construite à la fin du 16e siècle et au 17e siècle. Il s'agit d'un réseau de canaux à l'ouest et au sud du bourg historique et du bourg médiéval qui enserre la vieille cité et qui accompagna le déplacement des limites fortifiées de la ville vers l'intérieur des terres, le Singelgracht. Ce programme de longue durée consistait à étendre la ville en drainant les terres marécageuses par des canaux en arcs concentriques et à remblayer les espaces intermédiaires. Ces espaces ont permis l'épanouissement d'un ensemble urbain homogène constitué de maisons à pignons et de nombreux monuments. Cette extension urbaine a été la plus grande et la plus homogène de son temps. Ce site présente un exemple de planification urbaine de grande échelle qui servi de modèle de référence dans le monde entier jusqu'au 19e siècle.

Le quartier des canaux d’Amsterdam illustre une planification hydraulique et urbaine exemplaire et de grande échelle, par la création entièrement artificielle d’une ville-port de grande échelle. Son habitat bourgeois est caractéristique, par ses façades à pignon, et il témoigne tant de l’enrichissement de la ville par le commerce maritime que du développement d’une culture humaniste et tolérante liée à la Réforme calviniste. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, Amsterdam apparaît comme la concrétisation de l’idée de cité idéale, qui servit de modèle urbain et de référence pour de nombreux projets de villes nouvelles de par le monde.


AmsterdamAmsterdam et ses canaux




Ligne de défense d'Amsterdam




Parcourant 135 km autour d'Amsterdam, la ligne défensive construite entre 1883 et 1920 est le seul exemple d'une fortification continue reposant sur le principe de la maîtrise de l'eau. Depuis le XVIe siècle, les Néerlandais ont mis leur exceptionnel savoir-faire en génie hydraulique au service de leur défense. La protection du centre du pays était assurée par un réseau de 45 forts et leur artillerie agissant de concert avec des inondations temporaires déclenchées à partir des polders et d'un système complexe de canaux et d'écluses.

Le Stelling van Amsterdam (Ligne de défense d’Amsterdam) est une ceinture complète de fortifications s’étirant sur plus de 135 km autour de la ville d’Amsterdam. Construite entre 1883 et 1920, la ligne de défense se compose d’un ingénieux réseau de 45 forts, agissant de concert avec un système complexe de digues, écluses, canaux et polders d’inondation. Elle est un exemple majeur de fortifications reposant sur le principe de l’inondation temporaire des terres.
Depuis le XVIe siècle, les Hollandais utilisent leur connaissance particulière du génie hydraulique à des fins défensives. La région qui entoure les fortifications est divisée en polders, chacun étant de hauteur différente et entouré de digues. Chaque polder dispose de ses propres installations d’inondation. La profondeur de l’inondation est un point crucial pour la réussite du Stelling ; elle doit être suffisante pour empêcher d’avancer à pied sans pour autant permettre à des bateaux de passer. Les hauteurs d’eau sont garanties au moyen d’écluses d’entrée et d’écluses-barrages. Les forts ont été construits en des points stratégiques où des routes et voies ferrées traversent la ligne de défense (accès). Par prudence, leur espacement ne dépasse jamais 3 500 m, distance déterminée par la portée de leur artillerie. Les plus anciens ont été construits en brique, les plus récents en béton de masse.
Dans le monde entier, ces forts occupent une place importante dans les activités de génie militaire. Ils marquent le passage des forts casematés massifs, en brique et pierre de type Montalembert, aux structures d’acier et de béton dont l’apogée de la sophistication sera atteint avec la ligne Maginot et les fortifications du mur de l’Atlantique. L’association des positions fixes et du déploiement d’artillerie mobile entre les forts a également constitué une innovation lors de son application.


Defense d'Amsterdam




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